弱女飘零遭毒手,孤儿隐侠连心苦

  耿照向着那笑声的方向奔去,到了蓬莱阁附近,便给一个奇怪的景象吸引住了。
  这蓬莱阁是蓬莱魔女日间作息的地方,前面是个院子,再前面是一片草地,两旁有许多花树,院于两侧各开有一个月牙形的拱门。耿照站在一边拱门,从另一边拱门看出去,只见一个怪人正在草地上大翻筋斗,旋风般地就要翻进院子里来。
  这怪人的筋斗一个接连一个,翻得实在快得难以形容,根本就看不清他的面貌,后面有一大群人呛喝着追赶他,飞刀、飞镖、铁莲子、铁激励等等各式各样的暗器,纷纷向他身上招呼。可是他的筋斗,忽而向东,忽而向西,飞蝗般的暗器,竟没有一枚打得中他,因而互相碰击,成了满空暗器交织穿梭的奇景。
  两旁的花例,伎头的花朵给暗器打得纷纷落下,宛如洒下满天花雨。
  蓬莱魔女倏地现身,站在台阶上喝道:“什么人这样无礼,珊瑚、玳瑁,给我将他拿下。”珊瑚、玳瑁应声而出,把守着拱门,这二人乃是蓬莱魔女最得力的侍女,外边吆喝追赶着的人,见她们出来,料想那怪人决难逃脱,不约而同便都止手。
  眨眼之间那怪人已翻到拱门,珊瑚、玳瑁同声娇斥,珊瑚一剑刺去,玳瑁展开拂尘,一招“乱拂飞花”,万缕干丝,向那怪人罩下。
  那怪人的筋斗翻得飞快,首尾相连,形成了波浪形的一个个圆圈,珊瑚那一剑正插进圆圈当中,本以为是非中不可,却不料只听得“铮”的一声,突然觉得剑柄一紧,却原来是给那怪人一指弹开,弹开之后,又恰恰给耿渭的拂尘缠上。说时迟,那时快,那怪人早已一个筋斗翻过了拱门。
  蓬莱魔女柳眉一竖,斥道:“给我躺下!”中指一伸,虚空一戳,只听得嗤嗤声响,她和那怪人的距离在三丈开外,但只是这么虚空一点,到怪人便似着了暗器一般,“哎哟”地叫了一声,一个筋斗翻过一边,果然躺在地上。
  可是他随即一个“鲤鱼打挺”,便翻了起来,站在蓬莱魔女的面前,哈哈大笑。
  耿照这时才看清楚了那怪人的面貌,只见他一张马脸,脸色灰白,一双眼珠也自得好不骇人。耿照大失所望,心里想道:
  “这个人难道就是那个笑做乾坤华谷涵吗?怎的长得如此丑怪?
  玳瑁不是说他是个书生的吗?却哪里有半点书生的文雅气息?”
  珊瑚、玳瑁这时也给这怪人丑陋的面貌吓住了,尤其玳瑁,更是骇异之极,她最初本来也有点怀疑这怪人是狂侠华谷涵的,现在一看,这才发现是个从来未见过面的陌生人,不禁失声叫道,“你是谁?”那怪人裂嘴一笑,不答玳瑁,却冲着蓬莱魔女笑道:“柳姑娘该知道我吧?”
  蓬莱魔女冷冷说道:“白修罗,你笑什么?你以为我当真没有本领叫你躺下吗?”
  此言一出,耿照不知道自修罗的来历也还罢了,珊瑚、玳瑁这两个丫鬟可是不禁大吃一惊。原来江湖上有一对怪人,乃是挛生兄弟,哥哥通体皆自,弟弟却刚好相反,长得似个黑炭头。这兄弟二人的本领都极高强,纵横江湖。任性而为,对黑道白道全不买帐,他们的武功,出于天竺一脉,与中土各派都不相同。没入知道他们姓甚名谁,来自何方,但见他们武功高强,好恶随心,行事怪僻,因此就他们兄弟的形貌,给他们取上个绰号。将哥哥唤作“白修罗”,弟弟唤作“黑修罗”。修罗乃是梵语中”魔王”的意思。
  珊瑚心里想道:“原来这怪人是白修罗,他们兄弟一向是同在一起的,今天却单独来了。江湖上都说他们武功怪异,果然名不虚传。小姐隔空点穴的功夫,竟然也奈何他不得。”
  白修罗笑道:“我来的时候,主人曾事先吩咐我道:‘听说那蓬莱魔女的隔空点穴功夫十分厉害,你可以试试她的功力如何?’他是早已料到你不屑与我近身动手,要施展这门功夫的了。
  果然给我的主人料个正着,也幸亏如此,我早就有了防备。”
  蓬莱魔女不由得大大惊奇,她倒不是惊奇白修罗的本领高强,固然自修罗的本领确是不错,但蓬莱魔女自间还可以胜得过他。蓬莱魔女惊奇的是:这白修罗竟然有个主人。蓬莱区女心里暗道,“黑白修罗乃是大不怕地不怕的两个魔头,什么人竟能够收服了他们,叫他们甘心情愿地认作主人,这倒真是咄咄怪事。”
  白修罗在笑声中解下一条腰带,闪闪有光。蓬莱魔女一看,就知是白金丝编织的。白修罗笑道:“我主人说,你的隔空点穴功夫,若是在三丈之外出指,多半是要点我腰间的愈气穴,那是真气最难运到的地方,因此他给了我这条腰带防袭。倘若不靠这条腰带,只凭我的闭穴功夫,只怕今天当真要在你面前栽个大大的筋斗了,柳姑娘,你的功夫果是高明,看来也差不多可以及得上我的主人了。”
  蓬莱魔女暗暗生气,冷笑说道:“你的主人是谁?他专为叫你试我的功力来的吗?他为什么自己不来?”
  白修罗笑道:“这倒不是,他是专诚叫我送贺札来的。顺便试试你的功力如何而已。”
  蓬莱魔女道:“你的主人到底是谁?我有什么喜庆之事,要他来送贺礼?”
  白修罗道:“我的主人是笑做乾坤华谷涵,他说你收服了冀北群盗,可喜可贺,所以就差我给你送贺礼来啦!”蓬莱魔女听了,又惊又喜,心里想道:“原来他的主人乃是华谷涵,这就难怪了。其实我也应该早就想到,除了是他,还有谁能收服黑白修罗?”
  只见白修罗取出一个檀香匣子说道;“这是我家主人送给柳姑娘的贺礼,请你赏面收下。”珊瑚道:“小姐,要我给你看是什么东西吗?”便要上来代接,蓬莱魔女摆摆手道“不必了。”坦然的从白修罗手中接过,随即当面打开。
  原来江湖上顾忌甚多,珊瑚乃是怕匣中藏有机关,例如毒箭、毒药之类,故此有此一问。她是想代棱了这匣于之后,拿到后面,用飞刀破开。她的飞刀本领,尽可以只轻轻划开匣子而不损坏里面的东西,倘若匣子里没有什么古怪的物事,再拿来交给小姐。要知江湖上险诈多端,借口送礼,暗箭伤人之事,在所多有,而接礼之人,在接到陌生者的礼物之后,也多是先支给亲信的手下,先行检验,这是江湖上的通例。珊瑚虽然知道狂侠华谷涵决不是卑鄙小人,但对白修罗却不敢过于相信,是以要循例行事,哪知却给小姐拒绝,当下有点讪讪的不好意思,退了下去。
  蓬莱魔女打开匣子,只见金光恤然,原来里面藏的是一个小巧玲珑的金盒,蓬莱魔女不觉一怔,心想:“华谷涵送的礼物怎的这么俗气?”珊瑚、玳瑁二人也不禁暗暗好笑,想道:“我家小姐什么珍贵的珠宝没有见过,倘若白修罗的主人当真是华谷涵,这华谷涵千里迢迢的差遣专人送来这样小小的金盒,也未免太小家气了。”但那金盒的手工甚为精致,上面刻一只展翅欲飞的凤凰,栩栩如生。蓬莱魔女虽嫌金盒俗气,也拿在手中把玩。
  白修罗道:“金盒里还有东西,请小姐过目。”蓬莱魔女笑道,“你家主人并非绿林人物,钱财得来不易,何必这样破费?”她只当金盒里定然是藏看什么珍珠宝贝之类,哪知打开一看,不觉大出意外!
  金盒里只有三样东西,第一件是一张残旧的黄纸,蓬莱魔女拿起米一看,纸上写的竟是自己的名字,另一行有八个字:甲午、丁卯、辛亥、庚辰。
  蓬莱魔女小觉呆了一呆,原来这正是她的生辰八字,“我的生辰八字除了我的师父之外,无人知道。这张黄纸华谷涵哪里得来?他给我送来我自己的八字,这又是什么意思?”她奇怪之极,心里忽地感到一阵颤栗。
  再拿起第二件东西一看,这东西更古怪了,是一片褪了色的破布,上面还有几点血渍,蓬莱魔女将这片破布翻来复去地仔细端详了好一会,面色忽然大变。珊瑚、玳瑁心里想道:“狂侠华谷涵当真是狂得可以,送来破布残笺,那不是有意戏耍小姐吗?这样无礼,怪不得小姐要生气了。”
  但蓬莱魔女却井没有生气,她再拿起第三件东西,是两颗鲜艳悦目的红豆,连在一起的。好生的红豆,甚为难得,但除了这点之外,却没有什么古怪。
  红豆又名相思豆,唐朝名诗人王维有五言绝句道:“红豆生南同,春来发几枝。愿君多采撷,此物最相思。”这一首诗,三尺童子俱能琅琅上口,珊瑚、玳瑁这两个丫鬟,当然都是念过的了。心里便不禁想道:“狂侠华谷涵送来两颗红豆,莫非是有求凰之意?”她们与蓬莱魔女份属主婢,情如姊妹,对小姐的终身大事自是关怀,于是暗暗留心蓬莱魔女的神态。
  只见蓬莱应女柳眉微蹙,低首沉吟,既不似喜悦,也不似气恼,却似一派惊疑,又有点茫然的神态。原来这两颗红豆是她小时候亲手从枝头上摘下来的,红豆上还有她的指甲痕。那时她根本不懂得什么叫做相思,只是觉得这两颗相连的红豆好玩,就将它采下,珍藏起来。后来不知怎的失了,她也并不怎样放在心上。却不料自己小时候失落的玩物,如今却被别人当作礼物送来,又回到自己的手中,蓬莱魔女越想越觉奇怪:“这两颗红豆怎会落在华谷涵手中?”
  金盒里这三样“礼物”,每一样都是古怪透顶,尤以那片破布,更令得蓬莱魔女心中震撼。她将这三样礼物再翻来覆去地看了一会,蓦地向白修罗问道:“你主人叫你将礼物送来,可有什么话说?”声音竟是微微颤战。
  白修罗道:“主人只是叮嘱我将礼物送到,别的就没有什么吩咐了。柳姑娘若是感到奇怪,就请移玉驾,前去问他。”蓬莱魔女道:“他为什么自己不来?”白修罗道:“这我就不知道了。”蓬莱魔女恼道:“他无端给我送礼,自己又不肯来,连书信也没有一封,好大的架子,真是岂有此理!”
  白修罗哈哈大笑道:“你不知道我的主人叫做笑做乾坤吗?
  当今之世,有几人放在他的眼中?他送礼给你,那已经是非常看得起你了,你反而责备他失礼,哈哈,敢情你比我的主人还要骄傲?”看来这白修罗对主人实是忠心耿耿,竟敢在江湖上闻名丧胆的蓬莱魔女面前为主人大声抗辩。
  珊瑚、玳瑁都捏了一把汗,担心蓬莱魔女一怒之下,会把礼物掷回,或者将白修罗扣押。却不料蓬莱魔女的面色巨而缓和下来,淡淡说道:“当真是有其主必有其仆,在我的面前也是一派狂气!”
  白修罗道:“我只负责把礼物送到,你高兴也罢,不高兴也罢,礼物你已经收下,我可要回去交差了。”说完便走。蓬莱魔女的几个侍女都把眼睛望着她,等她的指示。蓬莱魔女却一声不响,并不阻拦白修罗。
  白修罗走后,蓬莱魔女的面色越发阴沉,捧着金盒,在屋子里绕了几个圈子,似是心事重重,却又不愿和人商量。珊瑚、玳瑁服侍她多年,从未见过她这样神态,心里有点害怕,可又不敢问她。蓬莱魔女忽地抛下众人,独自走回房中,珊瑚想跟她进去,只听得“砰”的一声,蓬莱魔女已把房门关上了。珊瑚讨了个老大没趣。
  蓬莱魔女关上房门,将金盒搁在桌上,对那三样东西发了一会呆,惘惘然暗自沉思:“我是一个不知身世来历的孤女。我师父说,他当年是在路边的乱草丛中发现我的。那是十八年以前的事情了,那一年冬天,他正在赶往四川赴一个朋友的约会的途中,大雪下得正紧,忽然听得路旁有婴儿的哭声,嗯,真是无巧不巧,我恰好在他经过之时啼哭,要是没有那一声哭声,我早已不能活在人世了。
  “我师父发现是个给大雪冻得几乎冷僵了的弃婴,心里好生怜惜,就把我抱了起来。我那时还是未足周岁的在襁褓中的婴孩,其实说是‘襁褓’那还不对,我只不过是被一件破旧长衫包裹着的弃婴。呀,我的父母为什么这样狠心,大雪夭,只将一件破旧长衫包裹着我,就把我抛弃了?
  “我不会说话,当然不能告诉他我的来历。于是师父在我身上搜索,看看我的父母可给我留下什么东西。在那个战乱的年月里,父母抛弃婴儿,事属常见,不足为奇。但一般的情形,做父母的除非不会写字,否则总会将婴儿的身世来历,以及自己的姓名住址,详细列明,希望有人拾到,将来还有团聚的机会。
  “我的师父在那件长衫的袋子里,果然找到了一张字条,但只是简简单单的几句话,希望过路的仁人君子将我抚养。除此之外,就只是写着此女名柳清瑶,何年何月何日何时生了。我父母姓甚名谁,家住何方,竟然都没写上。
  “我师父是个风尘隐侠,性情怪僻,但对我却是钟爱非常。
  他有一个儿子,比我大六岁。他将我当作女儿一样抚养,但他却不要我叫他做爹爹,他传授我武功,只要我叫他做师父。我长大之后,才明白他的这番心意。”
  蓬莱魔女想至此处,面上一红,“我那师哥人很聪明,对我也很体贴,每天跟我练武、玩耍,我也一直将他当作哥哥。可是不知怎的,他在十六岁那年,忽然弃家远走,此后没有回来。
  我师父很是生气,说他不学好,跟一个坏人跑了,究竟是怎么一回事,我师父没有说,我也不敢问。有一次他的一位老朋友来看他,说起他的儿子在江湖上结交匪人,胡作非为,他气得不得了。过后他痛饮一场,喝得大醉,醉后吐露真情。原来他本意是要我做他的媳妇,但不料发生了如此意外的变化,这事情也就不必提啦。他还说他已决意不认师哥作儿子了,吩咐我,从今之后,倘若见到师哥,也不许再理睬他。
  “这件事情过后,他对我更是疼爱异常,将他全副武功,都倾翼传授给我。并且费尽心力,广托友朋,查访我的生身父母是何来历,是否还在人间?可是我的父母留下给我的就只一件破长衫和那张字条,此外毫无线素可寻。只凭这两样东西,哪能在茫茫人海之中,查探出我父母的下落?”
  父母留下给她的那两件东西,在她成人之后,师父便交与她保藏了。在事一幕一幕从心头闪过,蓬莱魔女定了定神,从箱底下找出那两件她珍藏了多年的东西,先拿起那张字条,最后那一行开列着自己的生辰八字:甲午、丁卯、辛亥、庚辰。蓬莱魔女再展开狂侠华谷涵送给她的那张黄笺,黄笺上写的也是这八个字,仔细对比,字迹完全一样。显然是出于同一个人的手笔,开列这两张八字的人,还有谁呢,当然是她的父亲了。
  蓬莱魔女再抖开那件破旧的长衫,长衫的后心破了一块,据师父说,最初发现的时候就是如此的。蓬莱魔女拿起狂侠华谷涵送给她那片破布,往长衫上一凑,刚好补上。这证明了:这片破布就正是从她父亲这件长衫上撕下来的。
  蓬莱魔女对这两件东西,每在无人的时候,就偷偷拿出来看,已不知看过多少遍了。父亲的笔迹,长衫的大小形状,早已深印脑中。所以刚才当她一打开白修罗送来的金盒,看到华谷涵的“礼物”,就禁不住心头大骇。但当时还觉得这事太过怪诞离奇,令人难以相信。因此尽管她当时已可以肯定黄笺上开的八字是她父亲的笔迹,而那片破布也是从那件长衫上撕下来的,但还是要拿来对一对。现在已经对过了,结果也证实了,毫无可以怀疑的余地!
  “华谷涵怎的会得到这两样东西?这且不问。他既然有我父亲的东西,又给我送来,嗯,他一定知道我的身世来历!
  “我师父为我寻访生父生母,多少年来,半点蛛丝马迹也找不到,只道在这世界之上,已无人知道我父母是谁了。想不到居然还有一个人知道,呀,我一定要向那华谷涵问个明白!”
  蓬莱魔女是早知道狂侠华谷涵这个名字的了。她第一次听到这个名字的时候,还有一段故事。她对着华谷涵那三样礼物发呆,这一段往事,义再一次在她的心头浮现出来。
  那是两年之前,她开始得了“蓬莱魔女”这个绰号,威名远震江湖的时候。她有一个好友,是南阳武学名家云仲玉的女儿,名叫云紫烟,有一次派了她的一个同门师妹前来见她,请她帮忙:说是云家父女遭遇横祸,有一个人无理取闹,要迫云紫烟做他的姬妾,倘不答应,就要一路纠缠,令云家父女无法在江湖上立足!
  蓬莱魔女听了大为惊骇,要知云仲玉的武功极高,云紫烟除了家传武艺之外,并曾在峨嵋无相神尼门下学艺三年,剑法高强,亦是非同小可,怎会有人敢这样无礼地迫害他们,而且他们又是这样惧怕此人,要来请自己前去相助?于是急忙问云紫烟的师妹,这究竟是怎么回事?可知道这个人是谁?
  事情的经过是这样的:有一天云紫烟在路上碰见一个华服少年,云紫烟起初也没有怎样留意他,后来见他一直跟在后面。
  不禁心中有气,向他多看了两眼。那少年就索性追了上来,言辞轻薄,向她挑逗。云紫烟性烈如火,最恨无行少年,立即勃然大怒,骂那少年道:“你这贼子瞎了眼睛啦,也不打听姑娘是什么人,癫蛤蟆想吃天鹅肉,你再敢无礼,我就把你的招子废了。”那少年哈哈笑道:“我这双眼睛正要留着看你这样的美人儿,我还没有饱餐秀色,你让我多看一会,再把它废了成不成?”
  云紫烟几曾受过这样调戏,大怒之下,不假思索,当真便施展神弹绝技,要打瞎他的眼睛。
  哪知这少年极为了得,把云紫烟的七颗连珠弹都接了去,云紫烟拔出剑来,与他相斗,不过十招,他就把她的宝剑抢了,云紫烟怕受他侮辱,跳上悬崖,大叫道:“你再上前一步,我就跳下去。我死了,你也活不成。我父亲是南阳云仲玉,定然为我报仇,把你碎尸万段。”那少年笑道:“你这样的美人儿,我怎舍得迫你死呢?我要你心甘情愿嫁我。”云紫烟拼着一死,破口大骂,那少年却把宝剑掷还给她,冷笑说道,“你说我是癞蛤蟆,好,我这癫蛤蟆却们要食你这块天鹅肉,你等着瞧吧!”他扔下了这几句话,竟自扬长去了。
  云紫烟还以为那少年是给她父亲的名头吓退的,她回家告诉父亲,父女二人都是极为生气,云仲玉正要亲自出马,查探那少年是谁,要剜掉他的眼珠,打断他的双腿,替女儿出一口气。哪知第二天那少年已是不请自来。
  那少年按照江湖规矩,先递上拜帖,当时他人未进来,云家父女还不知道是他,只见拜帖上的具名是“晚辈公孙奇”,云仲玉从没听过这个名字,胆他交游极广,只道是哪位好友的门人弟子,便请他进来相见。
  那公孙奇倒也彬彬有礼,竟向云仲玉行起叩拜的大札,云仲玉连忙将他扶起,问他来意。那少年道:“晚辈昨日与令媛道上相遇,深心仰慕,不揣冒昧,意欲高攀,想娶令媛作我的姬人,待以平妻之礼。特来求老伯俯允。”
  云仲玉这才知道他就是昨日调戏自己爱女的那个少年,听了他这番话,更是气得七窍生烟,再不答话,一掌便向他的天灵盖劈下。
  云仲玉有大力金刚掌的功夫,掌力猛烈,足可裂石开碑,满拟这一掌就要把那少年打得脑浆迸流。
  哪知一掌打下,只觉触手如绵,陡然间,一股强烈的力道猛震回来,以云仲玉这样的武功,也禁不住跄跄踉踉连退数步。
  那少年笑道:“老伯请站稳了。”身形一晃,就到了他的跟前,要来扶他。
  云仲玉下由得心头大骇,原来这少年用的是最上乘的“借力打力”功夫,把云仲玉那一拿之力,全都反震回去,打在云仲玉身上。云仲玉是个武学大行家,哪敢让他再触着自己的身子,当下使出平生本领,以刚柔兼济的一招“云手”,封住了对方的掌势。
  云紫烟这时已听得是那少年的声音,出来助战,父女联手,一剑双掌,与那少年拼命,兀是只有招架之功,毫无还手之力。
  那少年一掌震退了云仲玉,劈手又夺了云紫烟的宝剑,冷冷说道:“我要吃你这块天鹅肉那是易如反掌,但我不愿亲家变作仇家,云仲玉,我要你心甘情愿地将女儿送给我。今日你已见过我的本领了,以我的人才,做你的女婿有何不配?你父女俩再仔细商量吧,我给你二日期限,三日之后,我再来讨回音。”说完之后,把云紫烟的宝剑插在门头,又扬长而去。
  云仲玉交游极广,本来可以广邀武林朋友给他助拳。但他是个大有身份的人,这样的事情说出去实在有伤体面。三日的期限短促,转眼就来到了。云仲玉无奈,只好携女儿到一个好友家中暂避,这人与他肝胆相照,武功也不相上下,让他知道,也不怕为他耻笑。
  那少年的消息灵通之极,到了那天,竟然又寻上门来,将云仲玉的好友也一同打败,这还不算,还把他的家也捣个稀烂。
  临走时说道,“我劝你别连累朋友了,你走到哪里,我就追到哪里,非得你两父女亲口答应婚事不行!好,这一次我再给你宽些期限,十天之内,来讨你的回音。”
  云仲玉一世英名,想不到在垂暮之年,竟给一个后生小子大加戏侮,迫得无路可走。他一气之下,几乎就要自杀,幸亏那位朋友劝止。几个人商量,揣测那少年的用意,似乎不但是要报复云紫烟骂他那句“癞蛤蟆”之仇,而且分明是有意追得云仲玉在江湖卜无处立足。云仲玉一生行侠仗义,朋友极多,仇人也很不少,看这情形,这少年很可能是他的一个仇家请出来,请他故意与云仲玉为难的。这少年自称公孙奇,云仲玉和他那位朋友都是交游广阔的人物,但对这“公孙奇”的来历多方查探,却竟是毫无所知。
  云仲玉又不愿张扬出去,他们再三商量之后,只有两个办法可行,一个是逃到峨嵋山去,求云紫烟的师父无相神尼庇护,但路途人远,虽有十天期限,也绝不能赶到峨嵋:另一个办法,是云紫烟想起的,那就是请她的新交好友蓬莱魔女相助。
  云紫烟的师妹奉命而来,将事情经过,原原本本地告诉蓬莱魔女,求蓬莱魔女拔刀相助。
  蓬莱魔女听了,大为惊骇,还不只是因为那少年的手段之狠,本领之强,而是因为她已知道了那少年的来历。
  那名叫公孙奇的恶毒少年,不是别人,正是她的师父公孙隐的独子,小时候天大和她在一起练武玩耍的师哥。
  虽说她的师父早已不认这个儿子,并曾吩咐她,叫她也不要再理睬这个师哥,但蓬莱魔女对这位师哥总还是有点关心,自出师门之后,也早就暗中打听过他的消息。
  蓬莱魔女受师恩深重,每当她想起师父老年失子。总不免替师父难过,因而她私下抱了一个心愿,希望能够见到她的师哥,劝他改邪归正,回家向父亲认罪,父子重好如初。可是她两年来闯荡江猢,多方打听,却丝毫没有得到师哥的消息。
  正因为她抱着这个心愿,所以当她听到了师哥作恶的消息之后,一方面固然是暗暗痛心:“师哥果然是结交匪人,胡作非为。”一方面也抱着希望:“我见了师哥,把师父怎样为他难过的事情一一告诉他,倘若他还有大良,想来也应悔过了。”
  当然她不会向云紫烟的师妹说出,这公孙奇就是她的师哥,只是一口应承,立即和她赶回去援救云家父女。
  可惜路途遥远,她们二人虽然兼程赶路,到了南阳云仲玉那个朋友的家中,已经是迟了一夭,过了公孙奇与云仲玉相约的期限了。
  蓬莱魔女惴惴不安,以为云紫烟已给她的师哥携去,或者最少已是受了一场侮辱与折磨了。
  哪知云家父女满面笑容地出来迎接她,向她道翻之后,说道:“好了,好了,那恶少年公孙奇已给人赶跑了,从今之后,他是不敢再来纠缠我们了。但你远道而来,拔刀相助,这番好意,我们还是一样铭感于心。”
  蓬莱魔女听了,不由得又是大为惊诧,急忙间云紫烟,是什么人将公孙奇赶跑的。
  云紫烟道:“我们给他迫得无路可逃,毫无办法,刘伯伯(云仲玉的那个朋友)只好多约了两位知己,陪我们父女,坐在家中,等候横祸的到来。那时我们唯一的指望只是柳姐姐你能够及时赶到,否则我们只有大伙和他拼命了。
  “中午时分,那恶贼果然来了,他一来就声言,这次我爹爹若是依然不肯允婚,他,他,他就要强抢了。我们大伙和他恶斗,那恶贼端的十分厉害,片刻之间,刘伯伯和他约来的两位友人,都已受了重伤。
  “我爹爹叹了口气,说道:‘好女儿,咱们不能量辱,无论如何,也要保住云家的清白。’我知道父亲的意思,正要横剑自刎,就在这千钧一发之时,忽然听到了一阵笑声。”
  云紫烟的师妹诧道:“一阵笑声?哦,莫非是咱们的笑师叔来了吗?”她们的师父峨嵋无相神尼有个同门师弟,武功极高,对人和气,笑口常开,因此人人称他为“笑和尚”,他本来的姓名法号,反而没人知道了。云紫烟等一班同门师姐妹也都习惯了这样叫他。
  岂知云紫烟摇了摇头,说道:“不是笑师叔,是一个咱们从未见过的陌生人,此人的武功之高,当真是深不可测,依我看来,绝不在咱们的笑师叔之下。”
  她的师妹骇然问道:“是哪位老前辈?”
  云紫烟笑道:“是一个看来还不到三十岁的中年书生。”她停了一下,继续说道:“一阵笑声过后,这书生突然出现,摇着一把折扇,指着那恶贼骂道:‘你作恶多端,终于给我撞上了。看在你父亲的份上,这次我还不想要你的性命,快快给我滚开。’
  “那恶贼对这书生似乎颇为忌惮,说道:‘你是什么人,何必来此多管闲事?’
  那书生道:‘你管我是什么人?你不服气,尽可和我打上一架。我若输给了你,立即撒腿便跑,你若是输了给我呢?’那恶贼道:‘从今之后,不再踏进山东半步。’那书生道:‘还不许再纠缠云家父女。’那恶贼冷笑道:‘你有本领将我打败,一切依你。’那书生笑道:‘好,我就是要你这一句话,我也不怕你违背诺言,我自有本领整治你。来吧!’
  “那恶贼在腰间一拍,突然手中多了一柄软剑,原来他是把软剑当作腰带,缠在腰间的。他和我们搏斗的时候,从来没有用过兵器,如今一见这个书生,就要动用软剑,显见在他的心目之中,早已认定那书生是个劲敌。
  “能够当作腰带的软剑,当然是百练精钢,练成了可作‘绕指柔’的宝剑,那书生双手空空,除了一把忻扇之外,别无兵器,我们都是深知那恶贼的厉害的,不禁暗暗为他担心。
  “我们心念未已,他们两人已在交手,说也奇怪,那书生竟然就用这把折扇,硬挡他的宝剑。只听得那恶贼剑尖抖动,嗤嗤有声,我们在旁边的都觉得冷气森森,寒风扑面,好不厉害!
  可是那恶贼连刺了数十剑,每一次剑尖触及那书生的折扇,都好似有一股潜力牵扯他的宝剑似的,总是滑过一边。那书生一把折扇指东打西,指南打北,招招都是政向那恶贼的要害穴道。
  不过片刻,那恶贼已是只有招架之力,毫无还手之力。”
  蓬莱魔女听了,也不禁骇然,心中想道:“这书生用的是最上乘的卸力功夫,我虽然也懂得这门功夫,但要像他这样,用一把折扇,就能卸开我师哥的凌厉剑势,只怕也未必能够。想不到武林中竟有这样一位人物!”
  云紫烟接着说道:“他们恶斗了大约一炷香时刻,那书生忽地又是一声长笑,声如金石,震得人耳鼓嗡嗡作响,我急忙堵住耳朵。笑声未了,只见那书生的折扇倏地张开,向那公孙奇面门一扇,那恶贼似乎被他激怒,径自一剑刺去,那书生大喝一声‘撒手’,扇子一翻一覆,倏地一个盘旋,手法快如闪电,我们还未曾看得清楚,只听得那恶贼大叫一声,两人的身形已是倏地分开,那恶贼的宝剑果然已到了那书生的手中,也不知他是怎样抢过来的?
  “那恶贼撤腿便跑,书生哈哈笑道:‘谁要你这破铜烂铁,拿回去吧!’将那柄宝剑掷出,俨如一道长虹,向那恶贼的后心飞去,那恶贼反手一接,却接不着那书生的劲道,‘卜通’的就摔了一跤,我气他不过,正要上去给他一剑,那恶贼也真了得,一个‘鲤鱼打挺’,早已翻起身来,拾起宝剑,越过围墙了。他跌倒、爬起、拾剑、越墙,四个动作,一气呵成,不过是转眼之间的事情。那书生叹口气道:‘可惜你一身武功,却不学好。这次由你去吧,下次撞在我的手上,可不能轻饶你了!’那恶贼叫道:‘你别猖狂,至迟三年,我必来向你领教!’说到‘领教’二字,那声音最少己在一里开外!书生摇了摇头,他赢了那个恶贼,却反而笑容尽敛,神色黯然。”
  云紫烟的师妹道:“可惜,可惜,便宜了这个恶贼。那书生姓甚名谁,你们可有问他么?”
  云紫烟道:“我们父女当然是立即向他道谢,问他姓名。那书生却不回答,只是仰天大笑,朗声吟道:‘昂头天外笑,湖海一书生,但识狂歌客,何须同姓名?’狂歌大笑声中,转眼之间,已是走得无影无踪!”
  云紫烟的师妹又说了几声“可惜”,“这书生帮了咱们这样大忙,咱们竟然连他的名字都不知道。”
  云紫烟笑道:“他虽然没有说,不过刘伯伯已经知道他是谁了?”
  蓬莱魔女与云紫烟的师妹同声问道:“他是何人?”云紫烟道:“刘伯伯说这人定然是‘笑傲乾坤’狂侠华谷涵。”
  蓬莱魔女诧道:“狂侠华谷涵?这名字我倒没有听过。”云紫烟的师妹笑道:“这书生的行逞确是有几分狂气。”云紫烟道。
  “据刘伯伯说,狂侠华谷涵出现江湖,也不过是这几年间的事情。
  他到处打抱不平,有如神龙之见首不见尾,知道他的姓名的人极少。刘伯伯也是听得一位老前辈说的,这位老前辈和他有点交情,但亦是只知道他的姓名,不知道他的来历。”
  这就是蓬莱魔女第一次听到华谷涵这个名字的经过。想不到就是这个华谷涵,现在给她送来了这三样古怪的礼物!这段往事在她心头掠过,她不禁又看着这三样礼物发呆了!正是:
  芳心早幻檀郎相,亦狂亦侠亦温文。

  此时公孙奇拿着了珊瑚当作盾牌,已是有恃无恐。蓬莱魔女投鼠忌器,见公孙奇把珊瑚推到面前,只好慌不迭地连忙收剑。公孙奇哈哈笑道:“柳清瑶,你既不念同门之义、在日之情,那就上来动手吧!”
  蓬莱魔女骂道:“公孙奇,你还算是个人吗?你用毒掌打伤你的父亲,如今又来欺负一个武功远不如你的女子。这算是什么行径?”
  公孙奇冷笑道:“你们才是打的如意算盘,你们想我把珊瑚放开,好让你们将我置于死地,哼,哼,天下哪有这样便宜的事情?嘿嘿,你们说我不是英雄,你们又何尝算得好汉?你们一个是北五省的绿林盟主,一个是名闻天下的大侠,却要以多为胜,这又是什么行径?好呀,有本领的咱们就一个对一个,决个荣辱死生!”
  笑傲乾坤剑眉一挑,沉声说道:“好,公孙奇,你把珊瑚放了,我与你单打独斗!”
  蓬莱魔女斥道:“公孙奇,你可知道我与谷涵是受了师父之命清理门户的,你是奸人逆子,人人得而诛之,你有什么资格与我们讲江湖上的规矩?”
  公孙奇冷笑道:“柳清瑶,我不与你斗口,你要与华谷涵联手杀我,那也行呀,只要你有本领。但只怕你们杀不了我,你这侍女的性命先要赔了。”
  蓬莱魔女骂了一卢:“无赖!”但却也无奈他何,只好说道:“你把珊瑚放了,我们也就放你!”
  公孙奇笑道:“这样交易倒还公平,但我怎能信过你们,好,你且待我想想。”
  笑傲乾坤道:“不行!瑶妹,不能就这样放过了他!公孙奇,你不是说要一个对一个么?我接受你的挑战,你放不放珊瑚?”
  公孙奇大笑道:“华谷涵,还是你有几分英雄气概,好,你既有胆与我单独较量,我可以接受你的条件。”
  蓬莱魔女心里想道:“这厮的武功比起两个月前在首阳山之时,又高了许多了。看来他说的已练成了那两大毒功,并非假话。嗯,只怕谷涵一人单斗,打不过他。”
  蓬莱魔女心意踌躇,正想说话。笑傲乾坤已经说道:“公孙奇,你把珊瑚放了。我姓华的说话算数,绝不会要清瑶帮手,你可以放心。”要知笑傲乾坤是个傲骨鳞峋的侠士,公孙奇既然说出要单打独斗的话儿,他即使没有把握取胜,也绝不能甘心退缩,让他耻笑。
  蓬莱魔女深知笑傲乾坤的性格,他一言既出,那就是无可阻拦的了。因此当笑傲乾坤说话之后,公孙奇问她:“柳清瑶,你怎么说?”蓬莱魔女也就立即说道:“我也是这么说,你把珊瑚放了,我不插手就是。”
  公孙奇道:“好,君子一言,快马一鞭。咱们就这么说定了。华谷涵你与我上这山顶一决雌雄。”
  蓬莱魔女逍:“且慢,你把珊瑚放回来,让我验过有否受伤。倘若你暗下毒手,我可不能与你甘休。”
  公孙奇道:“好,你我既然不能互信,那么就先小人而后君子,把话都交代清楚,再行动手吧.这半山上有座亭子,我把珊瑚放在这亭子中,柳清瑶,你待我们到了山顶才许上来,但却不许越过这座亭子。珊瑚我可保她毫发无伤,只是却要你替她解开穴道。你若耽误了解穴的时间,这就不关我的事了。我用的是家传的点穴功夫,我知道你是学过我家的独门解穴手法的。”
  原来公孙奇是一个工于心计的人,他的他门重手法点穴功夫,必须在一个时辰之内解开,身体才毫无损害。倘若过了一个时辰,就有残废的危险。珊瑚被他点的穴道,已差不多有一个时辰了。这么一来。他在半山那座亭子放了珊瑚之后,蓬莱魔女就必须马上上去给她解开穴道,而要解这样的重手法点穴,至少也得半炷香时刻。公孙奇自忖在这时间之内,他已经可以把笑傲乾坤置之死地,那时即使蓬莱魔女不守信约,要来夹攻,亦已迟了。
  笑傲乾坤猜到他的心思,冷笑说道:“公孙奇你这是以小人之心,度君子之腹。我既答应与你单打独斗,岂有中途反悔,再与清瑶联手攻你之理?”公孙奇笑道:“我知道你是大侠身份,一诺千金。但在我来说,总是多加提防的好。反正你们是要回一个安然无恙的珊瑚,我没伤她分毫,那就是已经履行诺言了。”
  笑傲乾坤冷笑道:“谅你现在也不敢以毒掌伤她。好吧,瑶妹,咱们就照他所说的办。”蓬莱魔女知道笑傲乾坤的脾气,心里想道:“华哥是绝不会要我帮手的了。他在光明寺学了我师父与我爹爹几种专门用来对付公孙奇的功夫,公孙奇的毒掌虽然厉害,也未必就伤得了他。”蓬莱魔女急于要回珊瑚,当下也就不在这小节上纠缠了。
  公孙奇在半山的亭子放下珊瑚,便与笑傲乾坤一同上山。待到蓬莱魔女赶到那座亭子,他们也已上了山顶了。蓬莱魔女一面用本门内功替珊瑚通解穴道,一面在亭子里遥观山顶上的搏斗。
  只听得公孙奇哈哈一笑,说道:“来吧!”双手一搓,掌心登时有如涂了一团浓墨,笑傲乾坤嗅到腥臭的味道心里也暗暗吃惊。
  笑傲乾坤气沉丹田,玄功内运,说道:“我不想占你便宜,你先发招。”公孙奇哈哈笑道:“笑傲乾坤果然名不虚传,骄傲得紧!”大笑声中,一掌拍下。笑傲乾坤折扇一张,扇面迎上他的毒掌。
  公孙奇的毒掌固然极其厉害,内功也十分了得,掌力一发,当真是有若排山倒海而来。笑傲乾坤心中一凛,想道:“这厮的内功果然已练到了正邪合一的境界。”扇子一翻,扇面迎上毒掌,轻轻一挡,只觉虎口的“关元穴”微微一跳,但他的身予仍是纹丝不动,公孙奇却反而立足不稳,斜掠数步。
  这一下公孙奇也不禁大感意外,心头一震。要知公孙奇的毒掌虽然厉害,但以笑傲乾坤的本领,只要不给他直接打着身体,便可无妨,故此公孙奇必须在功力上也能够胜过对方,才能充分发挥毒掌的威力,而公孙奇在练成了正邪合一的内功之后,自信也胜得过笑做乾坤的,岂知交手之后,才发觉不如自己所期。
  其实若论内功的造诣,这两人一个是玄门正宗,一个是正邪合一,比较之下,是公孙奇的内功霸道得多。两人若纯然是以内功搏斗,公孙奇加上毒掌的威力,笑傲乾坤最后总是难免受伤。但因笑傲乾坤得了公孙奇父亲公孙隐的指点,却占了知彼知己之利。公孙奇虽然兼修正邪两派最上乘的内功,但毕竟还是以他原来修习的家传内功为基础的,笑傲乾坤得了他父亲的指点,虽然不能胜他,却是可以化解他五成以上的威力。
  公孙奇道:“好,我看你能接我的几掌?”一个转身,再度扑上,双掌齐出,同时使用“化血刀”与“腐骨拿”的功夫,打得比刚才那招更为凶狠了。笑傲乾坤虽然早已默运玄功,抵御毒气,但吸进了公孙奇毒掌所发的腥风,仍是不禁感到阵阵恶笑傲乾坤当然不敢让他真个打着,但倘若仍依前法,“卸力消劲”,却又不能同时化解他双掌齐出的两大毒功。好个笑傲乾坤,在这危险的关头,蓦地一声长笑,非但临危不乱,而且使出了以攻为守的奇险招数!
  公孙奇双掌划了一个圆圈,右掌先行击下,笑做乾坤不退不闪,折扇一合,便向他的掌心“劳宫穴”点去。这是柳元宗所授的世上无双的点穴功夫,公孙奇的“劳宫穴”倘被点中,真气散乱,便有走火入魔半身不遂之灾,那时公孙奇的左掌虽然可以打中笑做乾坤,但那结果也不过是两败俱伤而已。
  公孙奇练成了桑家的两大毒功,一心一意想要称霸武林,他却怎肯与笑做乾坤两败俱伤?当下急忙化掌为指,“铮”的一声,弹开笑傲乾坤的扇头,又再斜掠数步。他忙于化解笑傲乾坤的点穴功夫,左掌也就打空了。
  笑傲乾坤与他再度交锋,展开了游身缠斗的打法,一柄折扇,倏合倏张,忽而当作五行剑使,忽而当作判官笔用,招数神妙无比。公孙奇则以两大毒功配合上大衍八式与他相斗。双方都使出了平生所学,旗鼓相当,打得难解难分。
  且说蓬莱魔女用本门内功替珊瑚通解穴道,珊瑚是被公孙奇以重手法点了七处大穴的。解穴颇费时间,也颇耗内力。蓬莱魔女果得香汗淋漓,好不容易把珊瑚所被封闭的经脉全部打通,已经是过了大约半炷香的时刻了。
  珊瑚在穴道被封的时间里,身子不能动弹,心里还是明白的。公孙奇打死盂钊以及把她作为人质威胁蓬莱魔女等等事情,她全部知道。她身受公孙奇之害,因此穴道一解,不禁气得咬牙切齿他说道:“柳姐姐,公孙奇这贼子早已与你断了同门之谊、兄妹之情,你还不忍下手将他除去么?我只恨自己本领不济,不能亲自报仇。”
  蓬莱魔女道:“下是我不忍下手,是我们勺他的好了的,只能由谷涵与他单打独斗,我却不能越过这个亭子一步,当然也就是不能插手斗他的了。”
  珊瑚道:“柳姐姐,你不是教导过我们的吗,‘遇文王,兴礼乐;遇桀纣,动刀兵。’与这等奸人贼子,又何须守什么信义?”
  此时公孙奇与笑傲乾坤已经斗到百招开外,双方越斗越烈,笑傲乾坤因为要同时运功抵御毒气的侵袭,较为耗损真力,头上已是冒出了热腾腾的白气。
  蓬莱魔女是个武学大行家,见此情形,心中暗叫“不妙!”
  暗自想道:“谷涵即使不至于便输给他,但这样下去,只怕也要两败俱伤。”
  蓬莱魔女听了珊瑚的话,思潮也自反复不定,但终于还是叹了口气,说道:“我若插手,只怕有损谷涵的声名。他,他的性情也不会喜欢我去助他的,”蓬莱魔女是绿林盟主的身份,说话素来是斩钉截铁。珊瑚听她如此言说,也就不好作声了。但蓬莱魔女虽然在再三考虑之后,决定不去,心中却不能不为华谷涵晴暗担忧。
  蓬莱魔女在为华谷涵担忧,公孙奇此时却是在为自己担忧了。他初时以为在半炷香的时间之内,一定可以将笑傲乾坤毙于掌下的,哪知结果还只是打成平手。此时珊瑚的穴道已解,蓬莱魔女是可以抽出身子来了。
  公孙奇自己是个言而无信的人,他当然不敢寄望于蓬莱魔女信守诺言。他害怕蓬莱魔女上来夹攻,只好全力施为,希望尽快方败笑傲乾坤。
  此时笑傲乾坤也是暗暗吃惊,他是用折扇抵挡公孙奇的毒掌的,这把折扇是用精铁打成,平时是触手冰冷的,如今则似是从洪炉里拿出来似的,触手如烫。笑傲乾坤心道:“想不到这厮隔物传功的本领也如此厉害,再过些时,只怕这把铁折扇也要沾上剧毒。”笑傲乾坤知道久战下去,对他不利,也只好加紧施为。
  就在双方舍死忘生,全力拼斗的时候,忽听得马蹄声得得,有个女子骑着一匹骏马,从山下经过。
  蓬莱魔女抬眼望去,不由得又惊又喜、原来骑马而来的这个女子,不是别人,正是她“踏破铁鞋无觅处”的桑青虹。桑青虹是为了捉拿孟钊追踪至此的。
  桑青虹发觉山上有人打斗,勒住坐骑,抬头一看,见是公孙奇,又惊又怒,骂道:“你这恶贼又到这里言人来了,我决不能让你凭藉我家武功,横行无忌。”
  蓬莱魔女连忙扬声叫道:“桑姑娘,快来我这儿!”珊瑚穴道初解,行动仍然不便,故此蓬莱魔女不敢下山去迎接桑青红。
  而且她是与公孙奇有约在先的,她不能越过这座亭子,因此她也不能上山去,在另一边山路拦截桑青虹。
  桑青虹转过山坳,看见了蓬莱魔女在亭中袖手旁观,很是诧异,应了一声,问道:“你看见孟钊吗?”蓬莱魔女道:“孟钊已给公孙奇杀了。咦,青虹,你上哪儿?不要上山,来我这儿!”
  桑青虹没有听从蓬莱魔女的说话,策马缓缓上山,公孙奇哈哈笑道:“小姨,你应该感谢你的姐夫才对。你不是后悔嫁给孟钊的吗?我替你除去,岂不是正对你的心愿?哈哈,一朵鲜花,本来是不该插在个粪上的。”他口中说话,手底毫不放松,仍然是在猛烈地攻击笑傲乾坤。
  桑青虹上到半山,忽地叫道:“走乾门,转离位,点他血海穴!”“唤,可惜没点着!再来!再来,快抢坎离位置,点他愈气穴!”“对了!对了!血海穴与愈气穴是他的两处弱点。攻他这两处,攻他,攻他!”
  原来桑青虹自己虽然不会这两大毒功,但这两大毒功是她父亲所创,她却是懂得其中奥秘的行家。她看了片刻,已知公孙奇练了她家的内功心法,尚差半分火候未曾炉火纯青,因此他的两大毒功也还不是无懈可击,只要有一个内力与他旗鼓相当的人,用重手法点了他的血海穴或愈气穴就可以将他制伏!
  桑青虹之所以策马上山,就是因为要走得近些,看得较为清楚,这才可以临场提点。她见蓬莱魔女袖手旁观,以为蓬莱魔女还是把公孙奇当作师兄,故而两不相帮。桑青虹心想:“她不帮华大侠,我却是非帮不可!”公孙奇害死她的姐姐,占了她的桑家堡,又串同孟钊,骗了她的内功心法,她恨极了公孙奇,即使冒点危险,也是在所不顾了。
  当然以公孙奇的本领,笑傲乾坤要想点中他的穴道,亦非易事。不过,笑傲乾坤知道了这个制敌的诀窍,向他这两处弱点进攻,却是登时扭转了颓势,反守为攻。
  公孙奇又惊又怒,心中想道:“如今柳清瑶已是随时可以上来夹攻我了,又来了这个贱婢,久战下去,只怕我定是凶多吉少。”想至此处,恶念陡生!
  此时笑傲乾坤正在倒转扇头,用重手法点公孙奇胁下的“愈气穴”,公孙奇一个“大弯腰、斜插柳”,突然伸手一抓,抓着了笑做乾坤的扇头,左掌立即拍下,笑傲乾坤不能再用折扇遮拦,唯有硬棱他的掌力,“蓬”的一声,两人交了一掌。
  公孙奇这一招使得险极,要知掌心的“劳宫穴”虽然不是他的“罩门”,但也是一处重要的穴道。公孙奇在抓着对方扇头的时候,“劳宫穴”已是给笑傲乾坤点个正着。同时他们又硬拼了一掌,双方都是元气大伤。
  不过因为公孙奇乃是毒掌,笑傲乾坤自是伤得更重。而且在受伤之后,还必须默运玄功,阻止毒气向上蔓延,侵入心脏。
  只听得“当”的一声,笑傲乾坤将折扇坠地,一个倒纵,跃出数丈开外。公孙奇却是大吼一声,转身逃下山去。
  蓬莱魔女这一惊非同小可,也顾不得什么诺言不诺言,立即上山去救护笑傲乾坤。此时他们两人的战斗已经告一段落,公孙奇亦已逃走,蓬莱魔女上去并非与笑傲乾坤联手攻他,其实也算不得是违背诺言了。
  公孙奇放下了心头一块大石,心逍:“好在这贱婢不来追我。”原来他也伤得不轻,尤其是“劳宫穴”被点,内息已被打乱,真气涣散,此时若是蓬莱魔女追上去攻他,他绝非蓬莱鹰女的对手。但蓬莱魔女不知笑傲乾坤伤得如何,却又怎敢离开笑傲乾坤而去追他?但公孙奇却并非只图逃走,而是向桑青虹所在之处跑去,桑青虹大吃一惊,连忙拨转马头,正要逃跑,公孙奇信手拾起一颗石子,双指一弹,石子打中马腿,那匹坐骑一声嘶叫,四蹄屈地。桑青虹这匹坐骑本来是日行千里的骏马,她刚才之所以敢上到半山,就是因为恃着有这匹骏马,在紧要的关头可以逃跑的。却不料公孙奇竟敢使用险招,突然打伤了笑傲乾坤便来追她,她逃得慢了一步,给公孙奇飞石打落马。
  说时迟,那时快,公孙奇一个起伏,箭一般地跑到桑青虹眼前,桑青虹刚自一个“鲤鱼打挺”,跃起来待要逃跑,却已是来不及了。公孙奇一把就将她抓住。公孙奇虽然元气大伤,但武功还是远远在桑青虹之上。
  公孙奇那颗石子也是打得恰到好处,他是打着那匹骏马膝盖的关节,骏马四蹄屈地,却没有受伤,此时关节的酸麻已过,仍然能够站立起来。公孙奇抱起了桑青虹一跃上马,反手在马臀一拍,催得这匹坐骑四蹄如飞,绝尘而去。此时即使蓬莱魔女要来追他,也是迫不上的了。
  蓬莱魔女刚刚来到笑傲乾坤身边,桑青虹已被公孙奇劫走。
  两人都是大大吃惊,相顾失色。
  公孙奇在马上纵声大笑:“柳青瑶,华谷涵,你们学了我爹爹的武功,就以为可以制伏我么?嘿,嘿,这叫做痴心妄想!咱们青山绿水,后会有期,下次相逢,你们可以两人齐上,我叫你们知道我的厉害!”公孙奇俘虏了桑青虹,心中得意之极。要知他练桑家的内功心法,所差的不过半分火候,这次逃得性命,自忖不用多久,就可以练得炉火纯青,那时浑身上下,就丙也没有可以让人攻击的弱点了。他心中又想:“即使孟钊说的是真,桑家的内功心法之中还有一个诀窍是我未曾知道的,但我捉了桑青虹,也总可以从她的身上想法盘出这个秘密了。哈哈,到了我的武功变成了天下第一之时,我还用害怕什么人?”他想到得意之处,一路笑声不绝。
  公孙奇的笑声在山谷中回响未绝,人与马则早已出了他们视线之外。华谷涵恨恨说道:“瑶妹,不必丧气,咱们这次栽了筋斗,下次再好好斗他一斗。你瞧,我不是仍然很硬朗地站着,并没有倒下去吗?”
  蓬莱魔女心中颇歉意,说道:“谷涵,我不该让你独斗公孙奇的,你受的伤怎么样?”
  笑傲乾坤道:“这厮的毒掌确是果然厉害,倘若我给他冉打一掌,我恐怕就要倒下来了。只是一掌,我还可以禁受得起。瑶妹,你随身带有金针,请给我挑破这根指头。”说罢,伸出中指,只见中指一团紫黑,肿得有拇指那么粗。原来他是用上乘内功把剧毒都迫到中指指端。蓬莱魔女用金针给他挑破了指头,挤清了毒血,笑傲乾坤笑道:“我虽然受了一点伤,但公孙奇伤得不比我轻,这一场比武只能算是扯了个直,谁也没有吃椎的亏。”
  蓬莱魔女道:“只可惜我太粗心大意,让他俘了青虹,却是愧对我那死去的师嫂了。”
  珊瑚精力已经恢复,当下三人,同回到珊瑚家中。孟钊的尸体还摆在那儿,珊瑚想到孟钊在公孙奇的威胁之下,仍不忍伤害自己,总算多少还有点良心,孟钊毕竟是她青梅竹马之交,珊瑚心中亦自不无伤感,于是在后园中掘了个坑,草草将孟钊埋葬,算是尽了一点心意。
  此时已是清晨时分,蓬莱魔女帮忙珊瑚弄了一点早点来吃,珊瑚的神情仍然颇为诅丧。蓬莱魔女安慰她道:“埋了孟钊,也就等于埋了你的过去。让一切伤心之事都埋葬了,你又走出空门,再入江湖,从头做起,这不很好么?”珊瑚点了点头,说道:“柳姐姐,你说得对。”
  蓬莱魔女笑道:“这次咱们虽然受了一点挫折,但慧寂神尼给我的差使,我却是办到了。”珊瑚道:“啊,你已经见着了我的师父了,什么差使?”
  蓬莱魔女笑道:“慧寂神尼不要你做记名弟子了,她要我劝你还俗呢。”当下说了光明寺之事。珊瑚听得慧寂神尼已有安身立命之处,大力安慰,说道:“多谢师父还惦记着我,但我已经还俗了。”蓬莱魔女道:“可不是吗?我本以为还要费一番唇舌的,谁知道你已经不用我劝了。珊瑚妹妹,是什么因缘使你雄心复活的?”上次珊瑚削发为尼,曾向蓬莱魔女表白说是因心灰意冷而出家,故此蓬莱魔女如此问她。“因缘”是佛家语,可以解释为人生的某种遇合,也可以直白的浅释为“原由”,但在俗人口中,却又与指男女之情的“姻缘”相通。蓬莱魔女妙语双关,本是带有点调侃她的意味。
  不料珊瑚当真面上一红,半晌说道:“盟主,属下有一件事情上想禀报你。”她改口以“盟主”相称,这是恢复了往日在山寨中,有“公事”要向蓬莱魔女禀报时的称呼了。
  蓬莱魔女笑道:“你是愿意跟我再当女强盗了?很好,我正要你做我的助手呢。但这里不是山寨,咱们不必拘礼于山寨的规矩。你我还是姐妹相称吧,你有什么事情要告诉我?”
  珊瑚说道:“这件事要从你在三年前叫我护送耿公子的那件事说起。”蓬莱魔女听她重提与耿照当年之事,不觉怔了一怔。
  要知珊瑚就是因为耿照另有一个意中人,以致心灰意冷而遁世逃禅的,蓬莱魔女只怕她重提旧事,难免伤心。但看了看她,却并无感伤的神色,这才放下了一重心事,微笑说道:“怎么样?”
  珊瑚道:“那次我奉命出差,玳瑁姐姐曾托我一桩事情,查访她弟弟的消息。”蓬莱魔女道:“哦,原来玳瑁还有一个弟弟,我却未曾知道。”
  珊瑚续道:“玳瑁姐姐是农家女儿,她爹娘是因为日子太苦,当时又在战乱之中,恐怕顾不了女儿,这才将她送给富贵人家当丫头的。后来那家人家给绿林好汉所劫,玳瑁才到了绿林之中,其后又几个辗转,才得有机缘跟随盟主的。”蓬莱魔女道:“怪不得歌唱不愿意提及她的身世,原来是有这一段伤心之事。
  她的弟弟怎么样?”
  珊瑚道:“当时她的爹娘留子不留女,玳瑁被送给人家当丫头之时,年方七岁,她弟弟只有五岁。世乱年荒的情况之下,经过了十几年,玳瑁不知她的老家是否还在原来乡下,故此托我查访。可巧她的乡下离我这儿不过二百里路。那年我护送耿公子之后,回程之时,曾到家中一转,也到过她的乡下。玳瑁姐姐只知自己姓陆,她父亲是个穷苦人,连名字都没有的。乡下人小一辈的叫他陆大叔,平辈的就只叫他老陆。要找这样的一个普通农家,可真难找。”
  蓬莱魔女道:“你找着了没有?”珊瑚道:“我好不容易找到那条村子,一看只见满目荒凉,处处都是颓垣败草,原来这条村子经过兵灾,老百姓的房子部给烧光了。村中只剩下两座建筑牢固的地主人家的大屋,那当然不会是玳瑁的住家了。我还未死心,再到附近的村子打听,他们说那条村子从前是住有许多姓陆的人家的,像我所描述的那个‘陆大叔’的农民就有十几个之多,经过兵灾,有的死,有的走,有的被金军拉去当了夫役,都不知道下落了。”
  蓬莱魔女叹了口气,说道:“玳瑁也忒可怜,这么说你是找不着她的弟弟了。”笑傲乾坤笑道:“我猜她是找着了,要不然她不会特别提出这件事情来说。”珊瑚道:“你们都猜对了一半。
  那次没有找着,这次找着了。”蓬莱魔女喜道:“啊!找着了!怎么找着的?他人在哪儿?玳瑁知道了没有?”
  珊瑚道:“我这次回来,因为与玳瑁的乡下反正离得不远,就又去了一起。这次村中多了一座新盖的土房子,我到的时候,房子的主人正好打猎回来,我就上去一间——”蓬莱魔女笑道:“可巧就是玳瑁的弟弟了?”
  珊瑚道:“可不是吗?但起初还不知道是不是的,因为将女儿送给人家当丫头的‘陆大叔’不只是他爹爹一人,后来说起了那天他和姐姐分手的情形,这是玳瑁告诉我的,他还隐约记得,这才知道是找到了正点儿了!”
  蓬莱魔女道:“他还在这儿吗?”珊瑚道:“还在的。”接着说道:“原来他在家破人亡之后,流浪江湖,也曾学了一身武艺,后来又参加了一支抗金的义军,所以一直没敢回乡。如今金国在新败之余,不敢像从前那样雷厉风行地‘剿匪’,乡下稍微太平了些,他才回来的。”
  蓬莱魔女道:“他叫什么名字?”珊瑚道:“他叫陆勉。”蓬莱魔女似乎觉碍这个名字有点熟,但却记不起是在哪里听过的。
  珊瑚接着说道:“他知了姐姐的下落,欢喜到不得了,希望也能够到咱们的山寨来为盟主效力,我擅自作主,替盟主答应让他入伙了。”
  蓬莱魔女道:“这正是最好不过了。那么你就带我去找他,叫他跟咱们一道走吧。”珊瑚道:“不必去了。他说过今天要来看我的,再等一会,只怕就会来了。”
  蓬莱魔女听她说起陆勉时的亲切的语气,恍道:“哦,敢情你是为了他这才改变了出家的主意的?”
  珊瑚面上一红,还未来得及说话,只听得已有敲门的声音,问道:“珊瑚姐姐在吗?”珊瑚道:“你自己进来吧!”一个少年推门而入。
  这少年正是玳瑁的弟弟陆勉,他见屋内有人,怔了一怔,珊瑚笑道:“你来得正巧,这位姐姐就是我们的柳盟主了。这边这位是华谷涵华大侠。”陆勉喜出望外,连忙上前按绿林规矩行过参见盟主之礼。
  蓬莱魔女是个武学行家,一看这陆勉目蕴精光,说话中气充沛,就知他内功颇有根底,只有在珊瑚之上,绝不在珊瑚之下,便间他道:“你师父是谁?”陆勉道:“家师复姓西门,单名一个业字。武林中人称西岐凤。”
  蓬莱魔女喜道:“怪不得我听到你的名字觉得好熟。原来是西歧凤的弟子。两年前,有一次我与你的师父及你的大师伯东海龙相遇,他们谈起各自的传人,你师父曾经提过你的名字。”
  陆勉道:“我怎能与大师伯的衣钵传人杜师哥相比?杜师哥是早已名满天下的英雄,我只是刚出道的雏儿。”蓬莱魔女道:“你还未曾见过你的大师伯和杜师哥的吗?一年前的采石矾之战中,我曾与他们并肩御敌,得过他们不少助力的。”
  陆勉道:“还未曾见过。那次采石矾之战,我也参加了一支义军,义军的首领名叫刘侃。”蓬莱魔女道:“哦,刘侃?这个名字我也似曾听过。但那次他好像并没有来到采石矾。”
  陆勉道:“不错。那次我们被金国的大军隔断,过不了淮西。
  我们的刘统领是早已想投到盟主麾下的,他也听得我的杜师哥杜永良当时是在盟主的指挥之下,统率一路义军的。他要我去与杜师哥接洽,可惜道路隔断,我还未曾到得采石矾,那场惊天动地的大战已经结束了。”
  蓬莱魔女道:“人无分男女,地无分南北,大家都是同心抗金,在哪里都是一样的。后来你们这支义军怎么样?”
  陆勉叹口气道:“宋军大胜之后,反而班师退回江南,又与金国讲和。义军失了依靠,军心涣散,受不了金国大军的压力,早已散了。但刘大哥还是在企图东山复起的。只要盟主有令,我可以设法与他取得联络。”
  陆勉所说的情形是江北大多数义军的共同遭遇,蓬莱魔女叹道:“南宋庸臣误国,君主也只图苟安,当真是令人可气可恨。
  我们当然是需要更多的义士再起抗金的,但也无须你马上就去替我奔跑联络。你们姐弟隔别了十几年,你还是先随我回血寨见见你的姐姐吧。”陆勉当然也是很想姐弟重逢,垂手答道:“但凭盟主吩咐,”
  于是四人同行,珊瑚与陆勉朝夕相处,形迹是更亲近了,蓬莱魔女看在眼内,好不欢喜。一路无事,这一日回到了山寨。玳瑁得到报信,率众出迎。
  珊瑚低声笑道:“你不认识姐姐了吗?还不快上去姐弟相见。”她是想令玳瑁得个“意外之喜”,故而自己不先说出。不料陆勉却似呆了一般,双眼睁得又大又圆,珊瑚随着他的眼光望去,只见玳瑁背后有个少年,是她不认识的。
  蓬莱魔女走在前面,也看见了这个陌生少年,只道是个新入伙的头目,也不怎样在意。当下蓬莱魔女哈哈笑道:“玳瑁,你瞧我带了谁人来了?”
  蓬莱魔女所说的这个“谁人”,当然是指陆勉,她也想看看玳瑁还认不认识弟弟。但在耿喝心中,却只道蓬莱魔女说的乃是珊瑚。
  玳瑁大喜说道:“珊瑚姐姐,你回来了?我也告诉你们一件喜事,我的弟弟也回来了。小毛,上去参见盟主。和盟主同在一起的这位姐姐就是我和你常说的那位珊瑚姐姐,我最要好的结拜姐姐。你也一并见过吧。”
  玳瑁在那里喜孜孜他说话,蓬莱魔女与珊瑚可都是大吃一惊。珊瑚叫道:“你有几个弟弟?”那少年已走上前来,玳瑁指着他笑道:“你不是早就知道的么,我只有一个弟弟,他就是我的弟弟。咦,珊瑚姐姐,你怎么啦?”
  珊瑚叫道:“你的弟弟我给你带来了,怎么这里又有一个你的弟弟?”
  玳瑁也是吃惊不小,说道:“什么?这个人是谁?他也说是我的弟弟吗?”
  陆勉面上变了颜色,指着那少年道:“你,你,你这是怎么口事?你为何冒充是我?”
  那少年陡地喝道:“这人是奸细!”
  陆勉又惊又怒,叫道:“你,你说什么?哦,我明白了,你才是奸细!”
  那少年上来要拿陆勉,陆勉也摆开了架势。蓬莱魔女喝道:“不许动手!真的做下了假,假的当不了真。是非真假,总可以问个明白。玳瑁,你仔细认认,哪一个才是你的弟弟?”
  玳瑁指着那少年道,“我早已盘问清楚了,他是我的弟弟!”此言一出,最吃惊的乃是珊瑚。她似是自言自语又似是向着玳瑁说话:“不对吧,我不相信陆勉骗我!”
  陆勉说道:“姐姐,你给人骗了。这个人他和你说了些什么?”玳瑁怒道:“你想套问我的私事好来冒充么?我才不上你的当!”那少年道:“他是义军的叛徒,只怪我从前有眼无珠,还把他当作好朋友。好呀,你知我有个姐姐做盟主的助手,你就届然这样大胆,冒充我来行骗,我倒要问问,你这是何届心?”玳瑁给这少年说得火起,说道:“对,先把他拿下,再拷问他!”
  陆勉大叫道:“且慢,我有话说!”
  珊瑚道:“玳瑁姐姐,你就让他说几句吧!”玳瑁道:“好,你有什么话说,说吧!”
  陆勉道:“妈将你卖给王大户做丫头那天,妈拖着我送你过桥,过了那边桥头,你要抱我一抱,呵是你抱不起我,摔了我一跤。你记不记得?”
  那少年怒道:“我和你在义军中是好朋友,这些事情都是我说给你听的。”
  陆勉冷笑道:“你才是真不要脸,我把你当作兄弟一般,将小时候的苦楚向你倾吐,你却拿来骗我姐姐!姐姐,你再仔细认认,你当真是一点也不认得你的弟弟了么?”
  两人说着同佯的话,争吵起来。蓬莱魔女道:“你们别吵,让玳瑁仔细再认。”
  玳瑁离家之时,她自己七岁,弟弟只有五岁。如今姐弟都已长大,小时候的相貌早已变了。她左面看看,右面看看,觉得这两个少年都似依稀有点她弟弟的影子,但“先入为主”,她还是比较相信先来的那个少年是她弟弟。
  陆勉抓抓耳后腮,含悲说道:“姐姐,你不认得我了?但我还有话说。”
  玳瑁蓦地勾起久远的记忆,似乎她的弟弟小时候有这种抓腮的习惯。但一个人在焦急无策之时,也是常常会有这种抓腮的动作的,玳瑁不能因此断定谁真谁假,当下说道:“好,你还有什么要说,那就快说!”
  陆勉道:“这话我只能对你一个人说,你与我到无人之处去说!”
  那少年叫道:“你想耍什么花招,姐姐,小心上他的当!”
  玳瑁想了一想,眼光露出惊疑不定的神气,却道:“好吧,我就和你到那边说去。”她把手一挥,唆兵让开,腾出了一片无人地带。那少年似乎还想抗议的,但终于没有说话。
  玳瑁将陆勉带到树林旁边,停下来听他低声说话。蓬莱魔女捏着拂尘,全神贯注盯着那边,要知陆勉武功在玳瑁之上,蓬莱魔女是恐防陆勉突然发难,将玳瑁掳为人质。这宗“双包案”太过离奇,连玳瑁部分不出谁真谁假,蓬莱魔女自是更难分了。但陆勉要玳瑁到无人之处说话,蓬莱魔女也就不能不对陆勉多几分提防。
  另一个更提心吊胆的人乃是珊瑚。在玳瑁和陆勉说话的时候,她手心一直是捏着一把冷汗!“如果陆勉是假的……”她简直不敢再想下去。她是在情场上失意了一次的人,如今好不容易才医好心灵的创伤,她是不能再经受一次打击的了。
  陆勉与玳瑁说话的时间并不长,珊瑚却似在惊惶之中等待了漫长的岁月。正是:
  孰假孰真心惴惴,双包案也太离奇。
  欲知后事如何?请听下回分解。

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